Al Qaeda’s Abu Muhammad al-Masri Secretly Killed in Iran

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WASHINGTON – Al Qaidas zweithöchster Führer, der beschuldigt wird, einer der Vordenker der tödlichen Angriffe von 1998 auf amerikanische Botschaften in Afrika zu sein, wurde vor drei Monaten im Iran getötet, haben Geheimdienstbeamte bestätigt.

Abdullah Ahmed Abdullah, der vom Nom de Guerre Abu Muhammad al-Masri ging, wurde am 7. August, dem Jahrestag der Botschaftsangriffe, von zwei Attentätern auf einem Motorrad auf den Straßen von Teheran niedergeschossen. Er wurde zusammen mit seiner Tochter Miriam, der Witwe von Osama bin Ladens Sohn Hamza bin Laden, getötet.

Laut vier Beamten wurde der Angriff von israelischen Aktivisten auf Geheiß der Vereinigten Staaten durchgeführt. Es ist unklar, welche Rolle die Vereinigten Staaten spielten, die seit Jahren die Bewegungen von Herrn al-Masri und anderen Qaida-Aktivisten im Iran verfolgten.

Der Mord ereignete sich in einer solchen Unterwelt geopolitischer Intrigen und Terrorismusbekämpfung, dass der Tod von Herrn al-Masri gemunkelt, aber bis jetzt nie bestätigt worden war. Aus Gründen, die immer noch unklar sind, hat Al-Qaida den Tod eines ihrer führenden Politiker nicht angekündigt, iranische Beamte haben ihn vertuscht, und kein Land hat öffentlich die Verantwortung dafür übernommen.

Herr al-Masri, der ungefähr 58 Jahre alt war, war einer der Gründungsführer von Al Qaida und sollte nach seinem derzeitigen Führer, Ayman al-Zawahri, der erste sein, der die Organisation leitete.

Lange auf der Liste der meistgesuchten Terroristen des FBI aufgeführt, war er in den USA wegen Verbrechen im Zusammenhang mit den Bombenanschlägen auf die US-Botschaften in Kenia und Tansania angeklagt worden, bei denen 224 Menschen getötet und Hunderte verletzt wurden. Das FBI bot eine Belohnung von 10 Millionen Dollar für Informationen an, die zu seiner Gefangennahme führten, und ab Freitag stand sein Bild immer noch auf der Liste der meistgesuchten Personen.

Dass er im Iran gelebt hatte, war überraschend, da der Iran und Al-Qaida erbitterte Feinde sind. Der Iran, eine schiitische muslimische Theokratie, und Al-Qaida, eine sunnitisch-muslimische Dschihadistengruppe, haben auf den Schlachtfeldern des Irak und an anderen Orten gegeneinander gekämpft.

Amerikanische Geheimdienstbeamte sagen, dass Herr al-Masri seit 2003 in iranischer „Haft“ war, aber seit mindestens 2015 frei im Bezirk Pasdaran in Teheran, einem gehobenen Vorort, gelebt hat.

In einer warmen Sommernacht gegen 9:00 Uhr fuhr er mit seiner Tochter seine weiße Renault L90-Limousine in der Nähe seines Hauses, als zwei bewaffnete Männer auf einem Motorrad neben ihm hielten. Fünf Schüsse wurden von einer mit einem Schalldämpfer ausgestatteten Pistole abgefeuert. Vier Kugeln drangen durch die Fahrerseite in das Auto ein und eine fünfte traf ein nahe gelegenes Auto.

Als die Nachricht von der Schießerei bekannt wurde, identifizierten die offiziellen Nachrichtenmedien des Iran die Opfer als Habib Daoud, einen libanesischen Geschichtsprofessor, und seine 27-jährige Tochter Maryam. Der libanesische Nachrichtensender MTV und Social-Media-Konten des iranischen Korps der Islamischen Revolutionsgarden berichteten, dass Herr Daoud Mitglied der Hisbollah war, der von Iran unterstützten militanten Organisation im Libanon.

Es schien plausibel.

Der Mord ereignete sich inmitten eines Sommers häufiger Explosionen im Iran, der die Spannungen mit den Vereinigten Staaten verschärfte, Tage nach einer enormen Explosion im Hafen von Beirut und eine Woche bevor der Sicherheitsrat der Vereinten Nationen über die Verlängerung eines Waffenembargos gegen den Iran nachdenken sollte. Es gab Spekulationen, dass der Mord eine westliche Provokation gewesen sein könnte, die vor der Abstimmung im Sicherheitsrat eine gewalttätige iranische Reaktion auslösen sollte.

Und die gezielte Tötung von zwei bewaffneten Männern auf einem Motorrad entsprach der Vorgehensweise früherer israelischer Attentate auf iranische Atomwissenschaftler. Dass Israel einen Beamten der Hisbollah töten würde, der sich dem Kampf gegen Israel verschrieben hat, schien ebenfalls sinnvoll zu sein, abgesehen von der Tatsache, dass Israel bewusst vermieden hatte, Hisbollah-Aktivisten zu töten, um keinen Krieg zu provozieren.

Tatsächlich gab es keinen Habib Daoud.

Mehrere Libanesen mit engen Beziehungen zum Iran sagten, sie hätten weder von ihm noch von seiner Ermordung gehört. Eine Suche in libanesischen Nachrichtenmedien ergab keine Berichte über einen im letzten Sommer im Iran getöteten libanesischen Geschichtsprofessor. Und ein Bildungsforscher mit Zugang zu Listen aller Geschichtsprofessoren im Land sagte, es gebe keine Aufzeichnungen über einen Habib Daoud.

Einer der Geheimdienstbeamten sagte, Habib Daoud sei ein Pseudonym, das iranische Beamte Herrn al-Masri gegeben hätten, und der Job als Geschichtslehrer sei eine Titelgeschichte. Im Oktober erklärte der frühere Führer des ägyptischen Islamischen Dschihad, Nabil Naeem, der Herrn al-Masri als langjährigen Freund bezeichnete, dem saudischen Nachrichtensender Al Arabiya dasselbe.

Der Iran hatte vielleicht gute Gründe, die Tatsache verbergen zu wollen, dass er einen bekennenden Feind beherbergte, aber es war weniger klar, warum iranische Beamte den Qaida-Führer von Anfang an aufgenommen hätten.

Einige Terrorismusexperten schlugen vor, dass die Beibehaltung von Qaida-Beamten in Teheran eine gewisse Versicherung bieten könnte, dass die Gruppe keine Operationen im Iran durchführen würde. Amerikanische Terrorismusbekämpfungsbeamte glauben, der Iran habe ihnen möglicherweise erlaubt, zu bleiben, um Operationen gegen die Vereinigten Staaten, einen gemeinsamen Gegner, durchzuführen.

Es wäre nicht das erste Mal, dass sich der Iran mit sunnitischen Militanten zusammenschließt und die Hamas, den palästinensischen Islamischen Dschihad und die Taliban unterstützt.

“Der Iran nutzt Sektierertum als Knüppel, wenn es zum Regime passt, ist aber auch bereit, die sunnitisch-schiitische Kluft zu übersehen, wenn es den iranischen Interessen entspricht”, sagte Colin P. Clarke, ein Anti-Terror-Analyst am Soufan Center.

Der Iran hat es konsequent abgelehnt, die Qaida-Beamten unterzubringen. Im Jahr 2018 sagte der Sprecher des Außenministeriums, Bahram Ghasemi, dass aufgrund der langen, durchlässigen Grenze des Iran zu Afghanistan einige Qaida-Mitglieder in den Iran eingereist seien, sie jedoch festgenommen und in ihre Heimatländer zurückgebracht worden seien.

Westliche Geheimdienstbeamte sagten jedoch, die Qaida-Führer seien von der iranischen Regierung unter Hausarrest gestellt worden, die daraufhin mindestens zwei Geschäfte mit Al-Qaida abschloss, um einige von ihnen in den Jahren 2011 und 2015 zu befreien.

Obwohl Al-Qaida in den letzten Jahren vom Aufstieg des Islamischen Staates überschattet wurde, bleibt sie widerstandsfähig und hat aktive Mitglieder auf der ganzen Welt, so ein im Juli veröffentlichter UN-Terrorismusbekämpfungsbericht.

Die iranischen Beamten antworteten nicht auf eine Bitte um Kommentar zu diesem Artikel. Die staatlichen iranischen Medien zitierten jedoch Saeed Khatibzadeh, einen Sprecher des Außenministeriums, als vehement, die Anwesenheit von Qaida-Mitgliedern im Iran zu leugnen. Er warnte die amerikanischen Medien davor, in die “Hollywood-Drehbuch” -Falle hochrangiger amerikanischer und israelischer Beamter zu geraten.

Sprecher des Büros des israelischen Premierministers und des Nationalen Sicherheitsrates der Trump-Regierung lehnten eine Stellungnahme ab.

Herr al-Masri war ein langjähriges Mitglied des streng geheimen Verwaltungsrates von Al Qaida, zusammen mit Saif al-Adl, der zu einem bestimmten Zeitpunkt auch im Iran festgehalten wurde. Das Paar gehörte zusammen mit Hamza bin Laden, der für die Übernahme der Organisation vorbereitet wurde, zu einer Gruppe hochrangiger Qaida-Führer, die nach den Anschlägen vom 11. September auf die Vereinigten Staaten Zuflucht im Iran suchten und sie zur Flucht aus Afghanistan zwangen.

Laut einem hochklassifizierten Dokument, das 2008 vom US-amerikanischen National Counterterrorism Center erstellt wurde, war Herr al-Masri der „erfahrenste und fähigste Einsatzplaner, der sich nicht in US-amerikanischer oder alliierter Haft befindet“. Das Dokument beschrieb ihn als den “ehemaligen Ausbildungschef”, der “eng” mit Herrn al-Adl zusammenarbeitete.

Im Iran hat Herr al-Masri laut Terrorismusexperten Hamza bin Laden betreut. Hamza bin Laden heiratete später die Tochter von Herrn al-Masri, Miriam.

Anerkennung…CIA

“Die Hochzeit von Hamza bin Ladin war nicht die einzige dynastische Verbindung, die Abu Muhammad in Gefangenschaft geknüpft hat”, schrieb der ehemalige FBI-Agent und Qaida-Experte Ali Soufan in einem Artikel aus dem Jahr 2019 für das Combating Terrorism Center in West Point.

Eine andere Tochter von Herrn al-Masri heiratete Abu al-Khayr al-Masri, kein Verwandter, ein Mitglied des Verwaltungsrates. Er durfte den Iran 2015 verlassen und wurde 2017 durch einen US-Drohnenangriff in Syrien getötet. Zu dieser Zeit war er nach Herrn Zawahri der zweitrangige Qaida-Beamte.

Hamza und andere Mitglieder der Familie Bin Laden wurden 2011 vom Iran im Austausch gegen einen in Pakistan entführten iranischen Diplomaten befreit. Im vergangenen Jahr teilte das Weiße Haus mit, Hamza bin Laden sei bei einer Terrorismusbekämpfung in der Region Afghanistan-Pakistan getötet worden.

Abu Muhammad al-Masri wurde 1963 im nordägyptischen Distrikt Al Gharbiya geboren. In seiner Jugend war er laut eidesstattlichen Erklärungen, die in Gerichtsverfahren in den USA eingereicht wurden, ein professioneller Fußballspieler in der obersten Liga Ägyptens. Nach der sowjetischen Invasion in Afghanistan im Jahr 1979 schloss er sich der Dschihadistenbewegung an, die sich zusammenschloss, um den afghanischen Streitkräften zu helfen.

Nachdem sich die Sowjets 10 Jahre später zurückgezogen hatten, weigerte sich Ägypten, Herrn al-Masri die Rückkehr zu erlauben. Er blieb in Afghanistan, wo er sich schließlich Bin Laden in der Gruppe anschloss, die später der Gründungskern von Al-Qaida werden sollte. Er wurde von der Gruppe als siebter ihrer 170 Gründer aufgeführt.

Anfang der neunziger Jahre reiste er mit Bin Laden nach Khartoum im Sudan, wo er begann, Militärzellen zu bilden. Er ging auch nach Somalia, um der Miliz zu helfen, die dem somalischen Kriegsherrn Mohamed Farrah Aidid treu bleibt. Dort trainierte er somalische Guerillas im Einsatz von Schulterraketenwerfern gegen Hubschrauber. In der Schlacht von Mogadischu 1993 trainierten sie ein Paar amerikanischer Hubschrauber im sogenannten Black Hawk Down-Angriff.

“Als Al-Qaida Ende der neunziger Jahre mit terroristischen Aktivitäten begann, war al-Masri einer der drei engsten Mitarbeiter von Bin Laden und leitete die Operationsabteilung der Organisation”, sagte Yoram Schweitzer, Leiter des Terrorismusprojekts der Institut für nationale Sicherheitsstudien in Tel Aviv. “Er brachte Know-how und Entschlossenheit mit und war seitdem an einem großen Teil der Geschäftstätigkeit der Organisation beteiligt, mit Schwerpunkt auf Afrika.”

Kurz nach der Mogadischu-Schlacht beauftragte Bin Laden al-Masri mit der Planung von Operationen gegen amerikanische Ziele in Afrika. Sie planten eine dramatische, ehrgeizige Operation, die wie die Anschläge vom 11. September internationale Aufmerksamkeit erregen würde, und beschlossen, zwei relativ gut verteidigte Ziele in getrennten Ländern gleichzeitig anzugreifen.

Kurz nach 10:30 Uhr am 7. August 1998 hielten zwei mit Sprengstoff gefüllte Lastwagen vor den amerikanischen Botschaften in Nairobi, Kenia, und Dar es Salaam, Tansania. Die Explosionen verbrannten Menschen in der Nähe, sprengten Wände von Gebäuden und zersplitterten Glas für Blöcke.

Im Jahr 2000 wurde Herr al-Masri eines der neun Mitglieder des Regierungsrates von Al Qaida und leitete die militärische Ausbildung der Organisation.

Laut einem ehemaligen israelischen Geheimdienstmitarbeiter überwachte er auch weiterhin die Operationen in Afrika und ordnete 2002 den Angriff in Mombasa, Kenia, an, bei dem 13 Kenianer und drei israelische Touristen getötet wurden.

Bis 2003 gehörte Herr al-Masri zu mehreren Qaida-Führern, die in den Iran flohen, der, obwohl er der Gruppe feindlich gegenüberstand, außerhalb der Reichweite der USA zu sein schien.

“Sie glaubten, dass es den Vereinigten Staaten sehr schwer fallen würde, dort gegen sie vorzugehen”, sagte Schweitzer. “Auch weil sie glaubten, dass die Chancen des iranischen Regimes, einen Austausch mit den Amerikanern zu machen, der ihre Köpfe einschließen würde, sehr gering waren.”

Herr al-Masri war eines der wenigen hochrangigen Mitglieder der Organisation, die die amerikanische Jagd nach den Tätern des 11. September und anderer Angriffe überlebten. Als er und andere Qaida-Führer in den Iran flohen, wurden sie zunächst unter Hausarrest gestellt.

Im Jahr 2015 kündigte der Iran einen Vertrag mit Al-Qaida an, in dem fünf Führer der Organisation, darunter Herr al-Masri, im Austausch gegen einen im Jemen entführten iranischen Diplomaten freigelassen wurden.

Die Fußabdrücke von Herrn Abdullah verschwanden, aber laut einem der Geheimdienstbeamten lebte er weiterhin in Teheran, unter dem Schutz der Revolutionsgarden und später des Ministeriums für Geheimdienste und Sicherheit. Er durfte ins Ausland reisen und reiste hauptsächlich nach Afghanistan, Pakistan und Syrien.

Einige amerikanische Analysten sagten, der Tod von Herrn al-Masri würde die Verbindungen zwischen einem der letzten ursprünglichen Qaida-Führer und der aktuellen Generation islamistischer MilitantInnen, die nach Bin Ladens Tod 2011 aufgewachsen sind, trennen.

“Wenn dies zutrifft, werden die Verbindungen zwischen Al-Qaida der alten Schule und dem modernen Dschihad weiter unterbrochen”, sagte Nicholas J. Rasmussen, ehemaliger Direktor des Nationalen Zentrums für Terrorismusbekämpfung. “Es trägt nur weiter zur Fragmentierung und Dezentralisierung der Al-Qaida-Bewegung bei.”

Adam Goldman und Eric Schmitt berichteten aus Washington, Farnaz Fassihi aus New York und Ronen Bergman aus Tel Aviv. Hwaida Saad berichtete aus Beirut und Julian E. Barnes aus Washington.

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