Farhad Manjoo’s New York Occasions Thanksgiving Column: What Epidemiologists Assume

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“Wir sind nicht wirklich in einer Blase – wir sind in einem Web”

Foto: Apu Gomes / Getty Images

T.An seinem Erntedankfest bringen viele Menschen schwierige Opfer. Für die Beschäftigten im Gesundheitswesen an vorderster Front bedeutet dies, dass sie sich lange von ihren Angehörigen entfernen und sich um schwerkranke Menschen kümmern, die gegen eine tödliche Krankheit kämpfen. Für andere bedeutet dies, traditionelle Feiertagsfeste zugunsten ruhiger Feste zu Hause zu überspringen.

In einer Stellungnahme der New York Times vom 20. November berichtete Farheind Manjoo diskutierte mit seiner Familie über seinen Ansatz, die Risiken und Vorteile des Erntedankfestes abzuwägen, und beschloss schließlich, zu reisen, um seine Lieben zu sehen. Manjoo wurde sofort von Medizinern, Angehörigen der Gesundheitsberufe und Medienvertretern kritisiert. Und Manjoo ist alles andere als ein Einzelfall: Es wird immer noch erwartet, dass Dutzende Millionen Amerikaner in den Ferien reisen, und die Flughäfen sind bereits mit einer Flut von Thanksgiving-Reisenden beschäftigt.

Das BU Covid Corps hat die Pandemieentscheidungen der Menschen für die COVID Diary Audit Series von Elemental evaluiert und Feedback gegeben. Caredwen Foley, eine Doktorandin im Graduiertenkolleg, und Eleanor Murray, ScD, eine Assistenzprofessorin an der Boston University School of Public Health, wollten einen Blick auf Manjoos Entscheidungsprozess – und seine endgültige Entscheidung – werfen, um Leitlinien zu geben an Leute, die noch ihre Urlaubspläne sortieren.

Wenn wir uns nicht in einer festen Quarantäneblase mit Mitgliedern eines anderen Haushalts befinden und keiner der Haushalte jemand anderem ausgesetzt ist, befinden wir uns nicht wirklich in einer Blase – wir befinden uns in einem Netz.

Manjoos Entscheidung ist, ob er und seine Frau und zwei Kinder reisen sollten, um seine Eltern und seine Schwester 300 Meilen entfernt zu besuchen. Wir wissen nicht, wie anfällig alle Verwandten von Manjoo sind, aber er gibt an, dass sein Vater 71 Jahre alt ist und an Diabetes leidet – Zustände, bei denen Manjoos Vater einem höheren Risiko für schwerwiegende Komplikationen oder den Tod ausgesetzt ist, wenn er sich mit Covid-19 infiziert . Jeder, der ein erhöhtes Risiko hat, an Covid zu erkranken oder an schwerwiegenden Komplikationen zu leiden, sollte zusätzliche Maßnahmen ergreifen, um die potenzielle Exposition zu minimieren, ebenso wie jeder, der mit einer Person mit hohem Risiko in Kontakt kommt. Manjoo sagt, dass er “nicht zum Erntedankfest gehen würde, um ein Familienmitglied an Krebs sterben zu sehen”, aber er hat ein sehr anfälliges Familienmitglied. Wir empfehlen jedem aus einer Risikogruppe, Thanksgiving nur mit Mitgliedern seines eigenen Haushalts zu verbringen.

Sie wissen wahrscheinlich, ob Sie selbst in eine Gruppe mit erhöhtem Risiko fallen, und Sie wissen wahrscheinlich, ob dies auch ein Familienmitglied oder ein anderer enger Kontakt tut. Entscheidend ist jedoch, dass wir möglicherweise nicht wissen, wer alle unsere Kontakte sind und wen wir möglicherweise gefährden. Was uns zur nächsten Frage bringt …

Manjoo leistet hervorragende Arbeit bei der Beschreibung seines breiteren Belichtungskreises – ein Kreis, der sich als viel, viel größer herausstellt, als er ursprünglich gedacht hatte. Allein aus den Lernkapseln seiner beiden Kinder zählt er über 100 Kontakte. “Seit Monaten”, schreibt Manjoo, “bin ich mit zwei Dutzend Fremden verbunden, nur ein paar unzeitgemäße Husten von Covid entfernt, und die ganze Zeit war ich nicht klüger gewesen.” Dies gilt für viele von uns. Wenn wir uns nicht in einer festen Quarantäneblase mit Mitgliedern eines anderen Haushalts befinden und keiner der Haushalte jemand anderem ausgesetzt ist, befinden wir uns nicht wirklich in einer Blase – wir befinden uns in einem Netz, durch das sich die Belichtung insbesondere mit geringen Schwierigkeiten bewegen kann während der präsymptomatischen Periode.

Diese Übung erinnert uns daran, dass die Ermittlung des potenziellen Expositionsstatus der Kontakte unserer Familienmitglieder, von denen einige möglicherweise die wenigsten Bekannten sind, nicht für leicht verlegen ist. Manjoo fragt sich: „Welches Recht hatte ich, den Vater des Freundes meines Sohnes zu fragen, mit wie vielen Menschen er letzte Woche in Kontakt gekommen ist? Der Vorgesetzte im Fernunterricht meiner Kinder ist in einer Beziehung. Darf ich fragen, wie oft er seine Freundin sieht? Leben sie zusammen Wie ist sie dem Virus ausgesetzt? ” Diese Art von Gesprächen kann äußerst umständlich sein, aber sie sind notwendig, um ein genaues Bild unserer Belichtungen zu erhalten.

Es kann auch sehr schwierig sein, Menschen dazu zu bringen, zu gestehen, ob sie etwas getan haben, das sie gefährden könnte. Es ist leicht zu verstehen, warum jemand den Zombiebiss versteckt. Covid-19 ist eine beängstigende Krankheit – wir wollen nicht glauben, dass wir wirklich krank werden könnten, und wir wollen sicher nicht glauben, dass wir die Menschen infizieren könnten, die uns am liebsten sind. Der Unterschied besteht darin, dass ein fiktiver Zombiebiss traditionell ein unausweichliches Schicksal bedeutet, aber wenn Menschen das Risiko eingehen, einem echten Virus ausgesetzt zu sein, kommen sie manchmal damit davon. Das Problem ist, dass dies die Idee verstärkt, dass es vielleicht in Ordnung war, das Risiko überhaupt einzugehen oder es zu verbergen… was mehr Risikobereitschaft und mehr Geheimhaltung bedeuten kann. Natürlich werden wir beim nächsten Mal vielleicht nicht so viel Glück haben.

Zum Glück für Manjoo scheinen alle von ihm identifizierten Kontakte Vorkehrungen zu treffen, um eine Infektion zu vermeiden. Dies ist kein perfekter Schutz – Menschen können sich trotz der besten Vorsichtsmaßnahmen immer noch anstecken -, aber es ist sicherlich sicherer, als wenn einer seiner Kontakte das Tragen von Masken ablehnt, keine sichere soziale Distanz einhält oder den Kontakt nicht einschränkt mit anderen. Viele von uns haben Freunde oder erweiterte Familienmitglieder, die in diese Kategorie fallen, und dies kann unser gesamtes erweitertes Kontaktnetzwerk (das Netz von Personen, mit denen wir verbunden sind) einem höheren Expositionsrisiko aussetzen.

Manjoo gibt an, dass ein wichtiger Teil seines Kalküls die Isolation ist, die seine Familie während der Pandemie erlebt hat. “Für meine Familie war die größte Härte der Pandemie ihre erzwungene Isolation, insbesondere die grausame Art und Weise, wie sie uns aus den Nähten der Generationen auseinander gerissen und meine Kinder von ihren Großeltern getrennt hat.” Isolation und Familientrennung sind eine sehr ernste Herausforderung, die zahlreiche eigene Gesundheitsrisiken birgt.

Zoom-Familientreffen und FaceTime-Treffen mit Freunden können einen Teil der Einsamkeit eindämmen, aber es ist wahr, dass sie kein direkter Ersatz für persönlichen Kontakt sind. Psychische Gesundheit ist Gesundheit. Aber die Belastung durch eine anhaltende Pandemie bringt auch eine psychische Belastung mit sich. Wenn wir entscheiden, wie wir unseren sozialen und emotionalen Bedürfnissen am besten gerecht werden können, sollten wir überlegen, was diesen Bedürfnissen am besten entspricht auf lange Sicht. Das könnte bedeuten, an diesem Erntedankfest auf Reisen zu verzichten, damit wir die Pandemie früher beenden können – und damit wir im nächsten Jahr eine bessere Chance haben, keine leeren Stühle am Feiertagstisch zu haben.

Wenn Sie sich zum Sammeln verpflichten, ist Outdoor und sozial distanziert der richtige Weg.

Also, was hat Manjoo beschlossen zu tun? Und wie sicher ist es?

  • “Wir haben unsere Kinder eine Woche vor den Ferien aus der Lernkapsel gezogen.” Dieser Versuch, sicherzustellen, dass niemand in der Gruppe durch Thanksgiving ansteckend ist, reicht nicht aus. Die Inkubationszeit für Sars-CoV-2, das Covid-19-Virus, beträgt bis zu zwei Wochen. Das bedeutet, dass es bis zu 14 Tage dauern kann, bis seine Kinder von jemandem in ihrer Lernkapsel exponiert wurden, bevor sie positiv getestet wurden oder Symptome zeigten. Eine Woche ohne Symptome oder einen positiven Test würde nicht ausreichen, um sicher zu sein, dass sie nicht infiziert sind. Im Idealfall hätte Manjoo seine Kinder 14 Tage vor ihrer Reise aus der Lernkapsel gezogen.
  • “Wir wollen getestet werden, bevor wir gehen.” Dies ist eine gute Idee, obwohl es erwähnenswert ist, dass kein Test perfekt ist und ein negativer Test nicht bedeutet, dass das Reisen sicher ist. Die für Covid verfügbaren Testarten können im Allgemeinen sehr gut feststellen, ob Sie positiv sind. Ein positiver Test bedeutet, dass Sie Ihre Pläne auf jeden Fall stornieren sollten, weil Sie infiziert sind. Aber sie sind in der Regel weniger gut darin, richtig zu bestimmen, ob Sie negativ sind – ein negativer Test kann bedeuten, dass Sie während des 14-tägigen Fensters einfach zu früh getestet wurden, dass nicht genügend Proben gesammelt wurden oder dass etwas anderes mit dem Fehler aufgetreten ist Prüfung.
  • “… und werden wahrscheinlich alle für ein paar Wochen unter Quarantäne gestellt, nachdem wir zurückgekehrt sind.” Wenn Sie nach der Reise unter Quarantäne stellen, können Sie sicher sein, dass Sie beim nächsten Ausgehen nicht unabsichtlich einen Virus verbreiten, der während des Transports entdeckt wurde. Das ist gut, schützt aber Oma und Opa nicht. Planen Sie für den nächsten Urlaub eine Quarantäne für ein paar Wochen, bevor Sie ebenfalls reisen.
  • “Wir vier werden ins Auto steigen und zum Haus meiner Eltern fahren, nicht fliegen.” Wenn Sie gerne reisen, sollten Sie das Anhalten an öffentlichen Orten so gering wie möglich halten, damit Sie so wenig Menschen wie möglich begegnen. Manjoo sagt, dass er Ruhepausen minimieren und engen Kontakt mit anderen vermeiden wird, was großartig ist. Dies ist ein ziemlich sicherer Plan.
  • „Wir werden meine Eltern in ihrem Hinterhof treffen…. Unser Plan ist es, das Essen im Freien sozial zu distanzieren. “ Wenn Sie sich zum Sammeln verpflichten, ist Outdoor und sozial distanziert der richtige Weg. Gute Belüftung ist eines der besten Covid-Präventionsinstrumente, die wir haben. (Nicht immer lustig in kalten Klimazonen… aber es gibt immer Hopse und Sprints?) Manjoo fügt hinzu, dass er nicht versprechen kann, dass seine Eltern ihre Enkelkinder nicht umarmen werden. Dies ist sicherlich verständlich, aber die Einhaltung der Distanz ist ein wichtiger Aspekt zur Risikominimierung.
  • “An unserer Feier werden insgesamt sieben Personen teilnehmen – weniger als die 10-Personen-Grenze, die viele Staaten Versammlungen auferlegt haben.” Ein Treffen mit sieben Personen ist natürlich eine Verbesserung gegenüber einem Urlaub mit 10, 15 oder 25 Personen. Aber kleine Gruppen, die aus Menschen aus nur wenigen Haushalten bestehen, treiben viel Übertragung. Je weniger Haushalte, desto besser, unabhängig von der Gesamtzahl der Menschen, und am sichersten ist es, sich überhaupt nicht mit Menschen aus anderen Haushalten zu treffen.
  • “Danach planen wir, in der Gegend zu übernachten, nicht in ihrem Haus, und am nächsten Nachmittag zurückzufahren.” Wenn Sie über Nacht bleiben möchten, stellen Sie sicher, dass Sie wissen, welche Vorsichtsmaßnahmen in Ihrem Hotel oder Bed & Breakfast getroffen werden. Und verbringen Sie wie immer keine Zeit auf engstem Raum mit Menschen außerhalb Ihres Haushalts. Denken Sie auch daran, dass Sie nach Ihrem Aufenthalt in einem Hotel oder einer Mietwohnung möglicherweise Covid ausgesetzt waren. Planen Sie, sich am Abend zuvor von den Großeltern zu verabschieden, und gehen Sie nicht zum Frühstück oder Mittagessen zum Haus der Großeltern zurück.

Covid ist nicht das einzige reisebezogene Risiko. Laut NHTSA nehmen auch in den Ferien Verkehrsunfälle zu. Im Moment, da Krankenhäuser im ganzen Land von der Zunahme von Covid-Fällen überwältigt sind, ist es ein guter Zeitpunkt, etwas vorsichtiger mit Aktivitäten umzugehen, die uns in die Notaufnahme bringen könnten. Wenn Sie in den Ferien dieses Jahres irgendwohin fahren, ist es wichtiger denn je, sich anzuschnallen, nüchtern zu bleiben, den Bleifuß zu erleichtern und den Hörer aufzulegen.

Wenn wir über Risiken nachdenken, müssen wir die Schwächsten unter uns berücksichtigen. Es könnte ein gutes Beispiel in Ihrem eigenen Zuhause geben. Und wenn nicht, ziehen Sie die breitere Community in Betracht – denn wie Manjoo betont, ist Ihr Kontaktnetzwerk wahrscheinlich größer als Sie denken. Ärzte und Krankenschwestern im ganzen Land bitten die Öffentlichkeit, die Pandemie ernster zu nehmen. In dieser Ferienzeit können Sie ihnen am besten Ihre Dankbarkeit zeigen, indem Sie alles tun, um nicht auf ihren Intensivstationen zu erscheinen.

Caredwen Foley ist MPH-Kandidatin an der Boston University School of Public Health und Mitglied des Exekutivkomitees des Covid-19 Response Corps der Boston University Epidemiology. Twitter: @caredwen.

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